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Viernes, 16 de Feb., 2001
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PRESIDENTE DE LA UC RICHARD ATKINSON PIDE QUE SE ELIMINE EL EXAMEN SAT I
EN EL PROCESO DE ADMISIÓN A LA UC

Calificando al énfasis excesivo que se le da a los exámenes escolásticos SAT I en el proceso de admisión como "el equivalente educacional de una competencia de armamento nuclear", el presidente de la Universidad de California, Richard Atkinson, anunció domingo (18 de febrero) que está recomendando que la universidad no requiera más el examen SAT I como requisito a estudiantes que soliciten admisión a uno de los 8 planteles del sistema universitario que otorgan títulos de bachillerato.

En un discurso durante la reunión anual del Concejo Norteamericano de Educación, en Washington, D.C., Atkinson declaró que aunque sigue siendo un fuerte defensor de los exámenes estandarizados, él apoya que se abandone el SAT I porque éste no es una prueba contundente del éxito que un alumno pueda tener en sus estudios y, a menudo, conlleva a que el estudiante se preocupe más en mejorar sus habilidades para tomar exámenes, y no ponga el mismo ahínco en dominar las materias en la preparatoria.

"Esta propuesta tiene que ver con ser justos al tomar decisiones educativas", puntualizó Atkinson. "Se debe evaluar a quienes desean obtener una educación universitaria en base a sus logros en la preparatoria, y de acuerdo a las oportunidades que tuvieron a su alcance. Las pruebas estandarizadas son herramientas de admisión útiles y justas cuando evalúan lo que los estudiantes han aprendido en la escuela, y no cuando se usan para clasificarlos, usando una medida mal definida de aptitud e inteligencia".

Actualmente, la Universidad de California es una de las instituciones educativas más grandes del país que usan los exámenes SAT.

La propuesta de Atkinson se ha enviado al Concejo Académico de la UC, grupo que representa al personal docente, y quien establece las normas de admisión a la universidad.

La propuesta pide que se elaboren nuevos exámenes estandarizados que estén directamente relacionados con los cursos preuniversitarios que se requieren a los alumnos que solicitan ingreso a la UC. Atkinson recomienda que, de manera interina, la UC continúe requiriendo que los estudiantes tomen el SAT II en escritura, matemáticas y en una tercera materia que el estudiante elige de una lista aprobada por la UC.

"El SAT II comienza a aproximarse a lo que yo considero ser una prueba de admisión apropiada para el proceso de admisión a la UC", afirmó Atkinson, cuyo campo de investigación académica es memoria y cognición. "Pone a prueba a los estudiantes en materias de estudio específicas bien definidas y descritas".

La propuesta de Atkinson busca fomentar la tendencia hacia pruebas estandarizadas en California y en todo el país. A largo plazo, indicó Atkinson, reemplazar el SAT I con otros exámenes estandarizados en la UC "ayudará a fortalecer el currículum y pedagogía de las escuelas preparatorias, a crear una conexión más sólida entre lo que los estudiantes logran en la preparatoria y las posibilidades de admisión a la UC, y a que el estudiante enfoque su atención en dominar una materia en vez de concentrarse en prepararse para el examen".

El Plan Maestro de California para la Educación Superior requiere que la UC otorgue admisión al 12.5 por ciento de los mejores estudiantes del estado.

La propuesta de Atkinson de eliminar el SAT I es parte de una serie de pasos encaminados a hacer a la Universidad de California más accesible y módica a estudiantes de todo trasfondo étnico. Como parte de ese esfuerzo, la universidad comenzará en el otoño a admitir estudiantes que se gradúen entre el 4 por ciento de los mejores alumnos de su clase, que hayan completado los cursos requeridos, y, sin importar los porcentajes estatales o la puntuación en exámenes estandarizados.

Otra propuesta que está siendo considerada por el personal docente ofrecería admisión a los estudiantes que se gradúen entre el 4 por ciento y el 12.5 por ciento de los mejores alumnos de sus preparatorias, sin importar su puntuación académica a nivel estatal o su puntaje en pruebas. Estos estudiantes serían admitidos automáticamente a un plantel de la UC, si es que han asistido a un colegio comunitario por dos años.

Al recomendar que la UC reconsidere el uso del SAT I, Atkinson pidió al cuerpo docente que adopte una serie de criterios para las nuevas pruebas estandarizadas. Particularmente que las destrezas académicas que se pongan a prueba estén my bien definidas; que los estudiantes de cualquier preparatoria de California puedan obtener un buen puntaje si están bien preparados en las materias; y que al revisar su puntaje en las pruebas, los estudiantes puedan entender en qué sobresalieron y en qué tuvieron un rendimiento deficiente, y como pueden mejorar su desempeño en el futuro.

El presidente de la UC señaló que la percepción negativa acerca del SAT I entre grupos de las minorías étnicas no es algo que se pueda borrar fácilmente.

"Por supuesto, a las minorías les preocupa el hecho de que, en promedio, sus niños obtienen puntuaciones más bajas que las de los anglosajones y asiáticos", señaló. "Sin embargo, el verdadero motivo de tal preocupación es que no tienen manera de saber claramente lo que mide el SAT; y por lo tanto, no tienen en que basar una evaluación de su imparcialidad, ni pueden ayudar a sus niños a obtener las destrezas que les permitan un mejor desempeño".

De ser aprobada por el profesorado y la Junta de Regentes, lo más pronto que la propuesta de Atkinson se podría implementar sería en el otoño del 2003.

Atkinson admitió que aunque muchos otros comparten sus preocupaciones, no hay "un consenso acerca de lo que debe hacerse y dónde comenzar. En muchos aspectos", afirmó, "nos encontramos atrapados en el equivalente educacional de una competencia de armamento nuclear. Sabemos que este énfasis excesivo en las puntuaciones de exámenes daña a todos los involucrados, especialmente a los estudiantes. Pero sabemos también que cualquier persona o cualquier institución que opte por abandonar esta competencia lo hace a un riesgo considerable".

"No obstante", continuó, "ya es el momento de hacer un cambio. Y por esto recomiendo que la UC cambie sus requisitos de exámenes en el proceso de admisión".

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Nota: El texto del discurso del presidente Atkinson está disponible en la dirección internet: http://www.ucop.edu/ucophome/commserv/sat/
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